Hortumlar yeryüzündeki en şiddetli fırtınalardır. 

5. kategorideki bir hortum, gücünü saatte 480 km hızla esen rüzgardan alır – bu, 5. kategorideki bir kasırganın rüzgar hızının iki katıdır.

Hortumlar ağaçların kabuklarını soyabilir ve sokaklardaki kaldırımları sökebilir.

Hortumlar bir büyükbaş hayvan sürüsünü kırsal alanın bir başka yerine taşıyabilir.

Hortumlar 20 tonluk vagonları raydan söküp alabilir.

Hortumda dönen molozların hızı buzdolaplarını, su ısıtıcılarını, büyük depolama tanklarını ve arabaları binalarda delikler açan füzelere dönüştürebilir.

 Ortalama bir hortumun çapı ortalama bir evin genişliğinden büyüktür.

 Hortum bir evin temeli üzerinde yön değiştirmesine neden olabilir; bunu yapıyı en kuvvetli noktasının ekseni etrafında şiddetle döndürerek gerçekleştirir.

Geceleri vuran hortumların, gündüz vakti oluşan küçük hortumlara oranla iki kat fazla insan öldürmesi olasıdır.

Rüzgarı saatte 200 km hızla esen 2. kategoride bir hortum 18 tekerlekli kısa tırları havalandırıp, oyuncak arabalar gibi uçurabilir.

En aşırı hortumlar 3 km genişliğe ulaşabilir ve yerde 100 km.den uzun bir mesafe kat edebilir.

Bir hortumun gözü bir kasırganın gözünden daha yoğun ve kaotiktir.

Hortumlar yılın herhangi bir zamanı vurabilir. Günün herhangi bir zamanı da vurabilir.

Hiçbir bölge —dağlar, vadiler, nehirler, şehirler— hortum tehlikesine karşı güvenli değildir.

Bir hortumun yerden kaldırdığı nesnelerin 480 km kadar uzağa taşınabildiği görülmüştür.

Hortum rüzgarları kapalı yerlerde hızlanır; dolayısıyla, yaygın inanışın aksine, hortumdan saklanmak için otoyol üst geçitlerinin altına sığınmak akıllıca değildir.

Hortum bir dakikadan kısa sürede oluşabilir.

Çok az insan bir hortumun gözünü görmüş ve sağ kalmıştır.

Hortumun gözünde rüzgar sakinleşir, şimşek çakar ve mini hortumlar hayat bulur.

Hortumlar çoğalır – farklı yönlerde dönen daha küçük hortumlar oluştururlar.

3. kategoride bir hortum bir karavanı saniyeler içinde un ufak parçalara ayırabilir.

Hortum sadece 15 dakika içinde oluşup, bir yerleşim yerini yıkıp, ortadan kaybolabilir.

5. kategoride bir hortum bir evi yok edebilir ve nesneleri 320 km uzağa taşıyabilir.

Hortumun yere değmeden önceki sesi bir arı sürüsününki gibidir.

Hortum bir yeri vurduğunda, sesi bir yük trenininki gibidir.

Hortumlar kaotiktir —bir evi dümdüz edip, komşu evi olduğu gibi bırakabilir; bir karavanı un ufak ederken, uydu antenine dokunmayabilir.

Indiana-Great Bend’de hortumun uçurduğu bir çek 490 km uzakta, Nebraska’da bulundu.

Hortum yıkım skalası hortumun 5. kategoriden bile daha güçlü sınıflanmasını mümkün kılar; böyle hortum “akla sığamayacak ölçüde hasar” yaratır.

Hortumlara genellikle sağanak öncülük eder.